Abeille

Écrit par les experts Ooreka

L'abeille est un insecte butineur qui vole de fleur en fleur pour chercher de la nourriture afin de produire du miel.

Dans la famille des abeilles, c'est l'abeille à miel qui produit du miel grâce au travail fourni par son essaim d'abeilles.

Abeille : des signes caractéristiques

L'abeille est un insecte caractérisé par :

  • un corps brun noir couvert de poils de couleur grise à noire,
  • deux paires d'ailes qui lui permettent de voler,
  • des pattes velues :
    • ses pattes postérieures lui permettent de se pendre les unes aux autres pour former un essaim,
    • ses pattes antérieures l'aident à saisir le pollen, à s'accrocher à tout support et à nettoyer ses antennes,
  • des yeux à facettes,
  • des antennes percées de trous minuscules qui lui servent de nez,
  • une trompe destinée à pomper le nectar.

Abeille, guêpe ou bourdon : les différences

Les abeilles se distinguent des guêpes et des bourdons par leur comportement et leur morphologie :

DIFFÉRENCES ENTRE L'ABEILLE, LA GUÊPE ET LE BOURDON

Caractéristiques Abeille Guêpe Bourdon
Silhouette Trapue et peu élancée. Fine et élancée. Trapue.
Pattes Équipées de petites corbeilles servant à récolter le pollen. Longues. Équipées de corbeilles pour récolter le pollen.
Couleur Brune ou noire. Jaune. Brune et noire avec des bandes jaunes.
Taille moyenne 12 mm. 10 à 25 mm. 13 à 25 mm.
Nature Défensive. Agressive. Pacifiste.
Régime Végétarienne. Omnivore, voire carnivore. Végétarien.
Mode de vol Vole les pattes pendantes. Vole les pattes collées contre le corps. Peu gracieux en vol.
Sociabilité Vit en groupe. Vit seule ou en petit groupe. Vit dans des nids dirigés par une reine.
Piqûre Meurt après avoir piqué. Peut piquer plusieurs fois. Peut piquer plusieurs fois.

Une colonie organisée : reine, ouvrières, faux-bourdons

Les abeilles vivent en groupe dans une ruche ou dans des arbres. Elles forment une société bien organisée où le rôle de chaque individu est clairement défini :

  • la reine des abeilles est l'unique femelle fertile et féconde : c'est la mère de toute la colonie, elle peut vivre plusieurs années,
  • les abeilles ouvrières sont des femelles fertiles qui s'occupent de l'entretien, du ravitaillement du nid et des soins du couvain : elles peuvent vivre quelques semaines à quelques mois,
  • les mâles ou faux-bourdons assurent la fécondation des futures reines : ils meurent après s'être accouplés.

Mode de vie de l'abeille : une évolution dans le temps

Les abeilles sont vraiment fascinantes. Leurs fonctions changent dans le temps :

  • les deux premiers jours qui suivent leur naissance : elles nettoient les cellules ;
  • du 2e au 11e jour :
    • elles nourrissent les larves et prennent soin du couvain,
    • elles prennent également soin de leur reine en la nourrissant ;
  • du 11e au 20e jour :
    • elles assurent la réception du nectar à l'entrée de la ruche et le stockage du pollen,
    • elles évacuent les déchets vers l'extérieur et se chargent de polir l'intérieur des alvéoles ;
  • au-delà du 20e jour, elles deviennent butineuses et ont la charge d'approvisionner la reine.

Abeille : un rôle essentiel dans la nature

L'abeille est réputée pour son miel fabriqué à partir du nectar récupéré sur les fleurs. Elle est également connue pour son pollen et sa cire.

Les abeilles sont indispensables à la pollinisation des fleurs et des plantes : elles accélèrent la pollinisation de celles-ci.

À noter : selon les scientifiques, plus de 20 000 espèces d'abeilles permettent la survie et l'évolution de 80 % des espèces végétales dans le monde.


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